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ワム! WHAM!
JUGEMテーマ:音楽

 ジョージ・マイケルの原点!稀代のソウルポップデュオ
 ワム! WHAM!



WHAM!: George Michael / Andrew Ridgeley

70sソウルをこよなく愛するジョージ・マイケルが、学生時代のバンド仲間だったアンドリュー・リッジリー(g)とのデュオ=WHAM!を結成したのは81年のこと。デュラン・デュランやカルチャー・クラブなど、80年代のいわゆるブリティッシュ・インヴェンション(日本でいうとイカ天バンドブーム)の中核として活躍したWHAM!ですが、当時を思い返すと、よく「ホントはジョージ・マイケルが歌ってないんじゃないの?」とか「ホントはプロの人が曲を書いてるんじゃないの?」といった中傷的批評をされていた記憶が…。まぁ、それだけWHAM!の音楽性が(アイドル的なルックスに似合わず?)ハイクオリティだったからなんだろうけど。


 FANTASTIC [83/6][英1位/米83位]
B
ad Boys / Ray Of Sunshine / Love Machine / Wham! Rap (Enjoy What You Do) / Club Tropicana / Nothing Looks The Same In The Light / Come On / Young Guns (Go For It!)


82年のデビュー曲「Wham Rap!」はマイナーヒットだったものの、続く「Young Guns」でブレイクしたWHAM!の、満を持してリリースされた1stアルバム。3rdシングル「Bad Boys」をはじめバブルガムソウルな楽曲に加え、次作に繋がる爽やかソウル「Club Tropicana」や、ミラクルズのカヴァー「Love Machine」(もちろんモーニング娘。ではない)まで収録した、新人らしからぬハイクオリティなブルーアイドソウル作品。

 Wham Rap! (Enjoy What You Do) [82/6][英45位]
 Young Guns (Go For It!) [82/9][英3位]
 Bad Boys [83/5][英2位/米60位]
 Club Tropicana [83/7][英4位]


 MAKE IT BIG [84/10][英米1位]
Wake Me Up Before You Go-Go / Everything She Wants / Heartbeat / Like A Baby / Freedom / If You Were There / Credit Card Baby / Careless Whisper


前作から路線をマイナーチェンジ、モータウンテイストのポップソウルな「Wake Me Up Before You Go-Go」がイギリスだけでなく、アメリカでもNo.1ヒットとなり、世界的にブレイクした2ndアルバム。同様のテイストの「Freedom」や、アイズレー・ブラザーズ「If You Were There」のカヴァー、さらに日本人の琴線に触れるムーディな哀愁ナンバー「Careless Whisper」(ジョージのソロシングル)など、よりポップでソウルな楽曲が散りばめられた名作。

 Wake Me Up Before You Go-Go [84/5][英米1位]
 Careless Whisper /George Michael [84/7][英米1位]
 Freedom [84/10][英1位/米3位]
 Everything She Wants [84/12][英2位/米1位]


WHAM! 自体、そもそも音楽的にはジョージ・マイケルのソロユニットだったわけですが、ジョージの初ソロシングルにして、2枚目の全米No.1シングル「Careless Whisper」が『MAKE IT BIG』にフツーに収録されていることからもわかるとおり、WHAM!としての存在意義がいよいよ薄らいできたことがうかがえます。また、ジョージ自身もWHAM!に対するアイドル的扱いに不自由を感じていたようで…

WHAM!解散か?という噂が飛び交う中、85年にシングル「I'm Your Man」がリリースされホッとしたのもつかの間、ジョージは翌年WHAM!の解散を表明するとともに、2ndソロシングル「A Different Corner」をリリース。続いてWHAM!としてのシングル「The Edge of Heaven」、そして英ウェンブリー・スタジアムでのライヴを最後に、わずか5年の活動歴に終止符を打ちます。


 
 MUSIC FROM THE EDGE OF HEAVEN
[86/7][米10位]
The Edge of Heaven / Battlestations / I'm Your Man / Wham Rap! '86 / A Different Corner / Blue (live in China) / Where Did Your Heart Go? / Last Christmas

シングルに加え、これまでアルバム未収録だった楽曲で構成された(アメリカでの)3rdアルバム。内訳は…「I'm Your Man」「The Edge of Heaven」とそのカップリング=「Battlestations」「Wham Rap! '86」(デビュー曲のリミックス)「Where Did Your Heart Go?」(「Careless Whisper」の二番煎じ的な、WAS(NOT WAS)のカヴァー)、そして未収録シングル「Last Christmas」「Blue」(「Club Tropicana」カップリング曲のライヴヴァージョン)…という構成。


 Last Christmas [84/12][英2位] ※「Everything She Wants」との両A面
 I'm Your Man [85/11][英1位/米3位]
 A Different Corner /George Michael [86/4][英1位/米7位]
 The Edge Of Heaven [86/6][英1位/米10位]



 THE FINAL [86/7][英2位]

『MUSIC FROM THE EDGE OF HEAVEN』は、ムリにニューアルバムとして仕上げた感がありますが…イギリスでは、それらを含むベストアルバムとしてリリース。個人的にいちばん好きなWHAM!の有終の美を華やかに飾るシングル「The Edge Of Heaven」で締めくくるこっちのベスト盤の構成のほうが、『MUSIC FROM〜』よりグッときます。

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